ดาวฤกษ์ - ดาวเคราะห์

Published on

สำหรับดวงดาวที่เรามองเห็นในเวลากลางคืนนั้น เกือบทั้งหมดเป็นดาวฤกษ์ครับ ตามที่เรียนกันมาตั้งแต่เด็กๆ ถ้ามีคนถามว่า ดาวฤกษ์ หมายถึงอะไร เราก็คงตอบเหมือนๆกันทุกคนว่า ดาวฤกษ์ หมายถึง ดาวเคราะห์ที่มีแสงสว่างในตัวเอง ใช่มั้ยล่ะ ในหนังสือมันเขียนไว้แบบนี้นี่นา เอาล่ะ ถือว่าเป็นคำตอบที่ถูกละกัน แต่คงไม่ใช่ประเด็นสำคัญเพียงประเด็นเดียวที่จะตัดสิน ว่าดาวดวงไหนเป็นดาวฤกษ์ หรือดาวเคราะห์ สำหรับผม ดาวฤกษ์หมายถึงดาวที่สามารถผลิตพลังงานได้เอง มีลักษณะเป็นก้อนแก้สมวลมหาศาล การที่มันผลิตพลังงานได้เอง ทำให้เกิดแสงส่องสว่างขึ้นได้ ดาวฤกษ์ที่เราเห็นกันทุกวันก็ได้คือดวงอาทิตย์ของเรานั่นเอง

Light Echoes From Red Supergiant Star V838 Monocerotis

ภาพจาก hubblesite.org

ส่วนดาวเคราะห์นั้น สหพันธ์ดาราศาสตร์สากล ได้ให้คำนิยามของดาวเคราะห์ไว้ดังนี้ครับ (24 สิงหาคม 2549)

  1. ไม่ใช่ดาวฤกษ์
  2. ไม่ใช่ดวงจันทร์บริวาร
  3. มีแรงดึงดูดมากพอที่จะทำให้โครงสร้างของดาวเป็นทรงกลม
  4. เป็นดาวที่โคจรรอบดาวฤกษ์
  5. มีขนาดเส้นผ่านศูนย์กลางอย่างน้อย 500 ไมล์

ซึ่งตอนนี้ ดาวพลูโตที่เคยเป็นดาวเคราะห์ดวงที่ 9 ก็ไม่ได้เป็นดาวเคราะห์อีกแล้ว แต่กลายเป็น ดาวเคราะห์แคระ ไปซะงั้น น่าสงสารจัง

ดาว Pluto กับ Charon ฝาแฝด

ภาพจาก Planetsforkids.org

เอาล่ะ ดูเหมือนจะเป็นวิชาการมากไปแล้ว เรามาดูเรื่องน่ารู้ของดาวฤกษ์และดาวเคราะห์กันบ้างดีกว่า

  1. ดาวฤกษ์เป็นก้อนแก๊สขนาดยักษ์ มวลทั้งหมดของมันอยู่ในสถานะแก๊สที่หนาแน่นยิ่งยวด หรือพลาสมา (แก๊สมีประจุ) แต่ยังไงก็ตาม แก๊สก็ยังเป็นแก๊ส หมายความว่า ถ้าเราไปถึงดาวฤกษ์ได้ เราสามารถเดินผ่านมันไปได้โดยไม่ชนกับอะไรเลย เพราะมันเป็นแก๊สนั่นเอง แต่ใครจะทนร้อนไหวล่ะ!
  2. นักดาราศาสตร์ประมาณการไว้ว่า จักรวาลของเรามีดาวฤกษ์อยู่ 70,000,000,000,000,000,000,000 ดวง!!!
  3. ดาวฤกษ์ที่อยู่ใกล้โลกของเรามากที่สุด คือดาว พร็อกซิมาเซ็นทอรี่ ซึ่ออยู่ห่างออกไปประมาณ 4.2 ปีแสง ส่วนที่สว่างที่สุด(ไม่นับดวงอาทิตย์) คือ ดาวซิริอุส ที่คนไทยเรียกว่า ดาวโจร นั่นแหละ
  4. ดาวฤกษ์ทั้งหมด มีมวลอยู่ระหว่าง 0.08 - 100 เท่าของดวงอาทิตย์เท่านั้น ไม่มากไม่น้อยไปกว่านี้ มีเหตุผลนะ ไว้วันหลังจะมาบอก

เอาไว้แค่นี้ก่อนละกัน เดี๋ยวจะยาวเกินไป ไม่อยากอ่านกันพอดี ขอบคุณแหล่งข้อมูล - Wikipedia.org, หนังสือ เอกภพ เพื่อความเข้าใจในธรรมชาติของจักรวาล

Share

(Edit on GitHub)